Choses à faire dans l’Ouest canadien : Champ de glace Columbia

C’est une expérience inoubliable. C’était passionnant, éducatif et amusant. Le champ de glace est un endroit où il y a des acres de neige qui ont des centaines d’années. Le Canada a connu quatre grandes

C’est une expérience inoubliable. C’était passionnant, éducatif et amusant.

Le champ de glace est un endroit où il y a des acres de neige qui ont des centaines d’années.

Le Canada a connu quatre grandes périodes glaciaires. Le glacier Athabasca et le champ de glace Columbia faisaient autrefois partie d’une énorme calotte glaciaire qui a creusé le sol et sculpté les formes de relief que vous voyez aujourd’hui, les montagnes Rocheuses. À un moment donné, le glacier Athabasca s’est écoulé vers le nord jusqu’au site actuel de Jasper et, rejoignant d’autres glaciers, s’est déplacé vers l’est jusqu’aux Prairies et vers le sud après Calgary. Son voyage de centaines de kilomètres a duré plusieurs siècles. La période glaciaire la plus récente s’est terminée il y a seulement 10 000 ans. La plupart des glaciers d’Amérique du Nord sont encore en recul, car la fonte estivale est plus importante que l’accumulation hivernale.

Un champ de glace alpin se forme lorsque la neige qui tombe sur les sommets et les plateaux des hautes montagnes s’accumule année après année avec la petite fonte estivale. Lorsque la neige atteint une profondeur d’environ 30 mètres, les couches inférieures se transforment en glace sous pression. Plus de neige tombe sur le dessus et la profondeur de la glace augmente, pour finalement déborder dans les vallées environnantes et commencer à couler vers le bas d’un glacier est né ! Bien que la majeure partie du champ de glace Columbia ne soit pas visible de la route Ice Explorer, ses bords recouvrent les montagnes environnantes comme un glaçage sur un gâteau.

Le glacier Athabasca est l’un des nombreux glaciers alimentés par le champ de glace Columbia. C’est le seul sur lequel vous pouvez marcher. Il y a des circuits qui vous emmènent sur le glacier pour marcher sur la glace.

Quand vous irez là-bas, vous obtiendrez une éducation complète sur les glaciers, comment ils sont formés, comment ils se déplacent et comment le réchauffement climatique les fait fondre.

Si vous séjournez à Banff, Canmore, Lake Louise, Jasper ou Calgary, vous pouvez faire une excursion qui vous mènera au glacier en autocar. Ou si vous avez une voiture, vous pouvez y aller vous-même. Il suffit de prendre la promenade Icefield. Si vous conduisez vous-même, vous pourrez passer autant de temps que vous le souhaitez sur le glacier. Sinon, on passe la majeure partie de la journée à se rendre au glacier et à revenir.

Une fois sur le glacier, vous pouvez payer un tour sur un Ice Explorer pour vous emmener jusqu’à la glace elle-même. Tenez-vous debout sur de la glace vieille de plusieurs centaines d’années et admirez la vue imprenable qui s’offre à vous.

Si vous avez le temps, vous pouvez remonter le glacier gratuitement. Si nous avions eu le temps, nous aurions aimé engager un guide et monter au sommet du glacier. C’était déjà une expérience que nous n’oublierons jamais, mais marcher sur le glacier aurait été encore mieux.

Le champ de glace Columbia et ses glaciers forment un gigantesque réservoir gelé qui fournit de l’eau douce et propre à des centaines de milliers de personnes pour divers usages. Elle modère les températures estivales locales et augmente la sévérité de l’hiver, affectant profondément les plantes et les animaux de la région. Les champs de glace fournissent à nos scientifiques un enregistrement gelé des conditions atmosphériques et climatiques du passé, tout en nous donnant à tous un aperçu spectaculaire de ce qu’était une grande partie de l’Amérique du Nord à l’époque où la surface de ce continent était en formation, il y a des dizaines de milliers d’années.

L’accélération de l’utilisation des combustibles fossiles, la destruction des forêts planétaires et le dégagement de gaz industriels comme les chlorofluorocarbures, provoquent une tendance au réchauffement climatique, communément appelée l’effet de serre. Ce phénomène accélère le recul des glaciers et la perte de volume des champs de glace.

L’eau qui fond maintenant de la glace qui est tombée sous forme de neige il y a 150 ans, est l’eau naturelle la plus pure connue. Les chutes de neige plus récentes transportent de plus en plus de polluants en suspension dans l’air.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *